Coco Chanel Book

COCO CHANEL BOOK REVIEW

EN:

It’s been so long since I have seen the Coco Chanel book for the first time! It happened so many years ago, and it’s been on my wish list since then. “Well, since you consider yourself such a fashion enthusiast, this book is a must read, right?” We’ll see about that in a few minutes.

HOW I BOUGHT IT

I have bought this book in December 2017, when I finally discovered its most affordable price: 5 $ ( 20 RON ), HERE. I’ve never seen a price below 13 $ ( 50 RON ). So when I saw this one on the website, I immediately ordered it.

COCO CHANEL book by Edmonde Charles-Roux

The book begins in a very promising way. It presents the village where she was born and how her ancestors, place of birth and early years have strongly influenced the person she became. The person we all indirectly know.

Gabrielle Chanel came from a poor and very conservative family in the Southern France. After a tumultuous childhood, her first interaction with the idea of fashion took place in her aunt Julia’s home. There she would see her creative aunt playing with hat designs. By occasionally helping her, Gabrielle has gathered some ideas and principles who would further shape her into becoming one of the most popular fashion designers of her century. I will not give too many details because I do not want to spoil the book. But I can not move on without mentioning how she got her name: Coco Chanel.

“Coco”

Gabrielle hasn’t always been a fashion enthusiast. During her 20s, her dream was to become a famous cabaret singer. One of the songs that she would perform repeatedly was called “Qui a vu Coco dans l’Trocadero?“. Who has seen Coco at Trocadero? Gabrielle would sing mainly in front of military officers. Due to her peculiar beauty, she would become one of the favorites and her song one of the most popular ones. So whenever her public wanted an encore, they would simply scream for Coco to sing again. Very interesting story, with high symbolic implications.

The era

Another thing that I really liked was the way the era was presented. All the aspects, such as the outfits, the people, the way things worked, were presented in a very explicit way. In this way the reader gets really immersed into that world.

The aspect that I liked the most was the way the “woman” was presented. Totally in conformity with the standards of that age. Women were pictured as delicate, snobbish creatures, who were only acting in the way it would have been expected from them to. Their duty was to be beautiful, fragile objects, created in order to be trophies to their men and for men in general.

Do you know why women used to wear uncomfortable heels? In order to make men feel strong and in charge, when they would help their ladies climb stairs. Do you know why the dresses were so tight and uncomfortable? Same reason.

Gabrielle was the one who went against the rules. She did not wear all those funny-looking feathered hats and uncomfortable clothes. Her style was minimalist, sometimes masculine, and elegant. She truly revolutionized the fashion industry, by reinventing fashion itself.

Even though she became powerful, rich and famous in the end, she never gave up on her principles. Gabrielle remained the same relentless, authoritarian person that she has been since the beginning. Her work was her most precious thing, so she never took compromises, in anything. As opposed to her loud success in terms of fashion, unfortunately Gabrielle has never found the love that she was looking for.

The downside of the Coco Chanel book

The first half of the book is dedicated to the beginning of her life, followed by her career and love life. The second half was extremely disappointing for me. It spoke sooo much about the lives of her lovers and about the war, with only sporadic mentions of Gabrielle. It was extremely boring, and apparently I am not the only one who believes this, judging by the reviews.

I understand that she was also somehow implied into political businesses. I understand that it is important for the reader to know who were the people that she loved. But for me it was just too much. I really do not care how many horses “von D…” ‘s father had, or how he got his nickname etc. It might be fun to know, or even remotely relevant to the action of the book. But I have bought the Coco Chanel book for the main character, the person on the cover, right? So that part was very disappointing for me. But, overall, I really liked the book and really recommend it for the people who are interested into better knowing the person behind the famous Chanel fashion house. So here is the final grade:

Final grade: 8,50

The book was a good one. I do not regret reading it, even though it took me more than one month to finish it. I would have liked it more if it would have stuck to Gabrielle’s story. But half of the Coco Chanel book was about war and the stories of her lovers. Overall, I give it an 8,50, which is a good grade judging by my standards.

There is also a movie after the book, Coco before Chanel. It presents only the first half of the book, from what I have noticed. The movie is beautiful, I have seen it a long time ago so I cannot give you an accurate review of it. Back then I have given it 10/10, so feel free to add it to your watch list now.

I hope you liked this review, please comment below if you did, so that I know if I should do more of this type. If you have any book review request, don’t hesitate to leave me a message here or on any of my social media ( Facebook, Twitter, Instagram ).

Thank you guys so much for reading! See you on Wednesday at 8 P.M. with this week’s Beauty article! 😀

 

RO:

Mi-am dorit această carte încă din primul moment în care am văzut-o pe rafturile unei cunoscute librării. Cu toate acestea, nu am cumpărat-o în acea zi, ci abia acum câteva săptămâni, când am găsit-o AICI la cel mai convenabil preț dintre toate ( 20 RON!!! ). ”Ei bine, din moment ce ești atât de pasionată de fashion, aceasta este o carte pe care chiar trebuie să o citești, nu-i așa?” Vom vedea în rândurile ce urmează.

COCO CHANEL de Edmonde Charles-Roux

Cartea COCO CHANEL este o biografie a faimoasei Gabrielle Chanel, realizată de către scriitoarea și editoarea revistei Elle, Edmonde Charles-Roux.

Romanul începe într-un mod extrem de promițător, cu o prezentare detaliată a micului oraș / comună în care s-a născut Gabrielle. Locul nașterii, strămoșii și primii ani din viață au avut o influență extrem de puternică și au condus la formarea persoanei pe care cu toții o ”cunoaștem” în mod indirect.

Gabrielle Chanel provenea dintr-o familie săracă și foarte conservatoare din Sudul Franței. După o copilărie tumultoasă ( despre care nu voi divulga prea multe detalii, vă las să descoperiți întreaga poveste citind cartea ), primul contact pe care l-a avut cu moda a fost în casa mătușii ei, Julia. Aceasta demonstra o creativitate aparte, prin numeroasele artificii stilistice pe care le aplica asupra… pălăriilor. În urma timpului petrecut în casa mătușii Julia, Gabrielle a preluat anumite trăsături și principii care o vor însoți pe tot parcursul carierei ei în calitate de creatoare de modă. Totodată, timpul petrecut împodobind în fel și chip pălăriile Juliei a ajutat-o în a deprinde numeroase aspecte ale muncii de croitoreasă.

Cabaret

Veți fi, poate, surprinși să aflați că moda nu a fost prima carieră la care a visat Gabrielle. Primul ei mare vis a fost să devină cântăreață de cabaret, asemeni faimoaselor artiste ale acelei vremi. Astfel, în perioada în care a practicat această meserie, Gabrielle s-a ales și cu porecla care îi este cunoscută mai bine decât propriul nume: Coco.

Nu era un secret faptul că nu era cea mai pricepută cântăreață. Dar farmecul ei aparte cucerea mereu publicul, care de cele mai multe ori era format din ofițeri și militari. Cântecul pe care îl repeta de fiecare dată se numea “Qui a vu Coco dans l’Trocadero?” – Cine a văzut-o pe Coco in Trocadero? Iar de fiecare dată când numeroșii ei fani doreau un bis, citez, ”se mărgineau să repete cele două silabe ale cuvântului pe care cele două refrene îl aveau în comun: Coco! Coco!”

Epoca

Un lucru care mi-a plăcut în mod deosebit la această carte este modul în care este prezentată era respectivă, mai ales perspectiva femeii în acel context.

Conform romanului, femeile din acea vreme sunt ilustrate ca fiind niște creaturi delicate și destul de snoabe, care se comportă exact în modul în care societatea se așteaptă să o facă. Datoria principală a femeii era aceea de a fi trofeu pentru bărbatul ei sau pentru bărbați în general, de a fi frumoasă și fragilă.

Știți de ce femeile obișnuiau să poarte tocuri inconfortabile? Pentru a îi face pe bărbați să se simtă puternici și indispensabili, în momentele în care le ajutau pe doamne să coboare din trăsuri. Știți de ce rochiile din acea vreme erau strâmte, voluminoase și incomode? Din același motiv.

Gabrielle a fost cea care a mers împotriva regulilor. Nu a purtat niciodată acele pălării care mai de care mai împopoțonate, nici haine asemănătoare cu cele purtate de femeile din anturajul ei. Stilul ei era minimal, uneori masculin, și elegant. A revoluționat cu adevărat întreaga industrie a modei, reinventând însăși moda.

Deși în final a devenit o persoană bogată și cunoscută internațional, Gabrielle nu a renunțat niciodată la principiile ei. Munca era cel mai prețios lucru pe care îl avea, și nu a făcut niciodată niciun compromis. În ciuda succesului răsunător pe care l-a avut în modă, Gabrielle nu a avut niciodată parte de dragostea pe care și-o dorea.

Partea negativă a romanului

Prima jumătate a romanului este dedicată tinereții și începuturilor carierei. Cea de-a doua jumătate… m-a dezamăgit extrem de mult. Și, din câte am auzit și de la alte persoane, nu sunt singura.

De ce? Ei bine, deoarece sute de pagini au fost dedicate războiului și vieților personale ale iubiților ei, cu mențiuni extrem de sporadice la adresa personajului principal. Desigur, înțeleg că și războiul a fost o parte însemnată a vieții ei. Înțeleg că într-o biografie trebuie să apară și informații despre partenerii de viață ai persoanei de pe copertă. Dar pentru mine a fost prea mult. Nu țineam neapărat să aflu nici câți cai avea tatăl lui ”von D” și nici de unde și-a primit porecla.

În ciuda numeroaselor informații prezentate pe care eu le-am considerat total irelevante, ba chiar plictisitoare, recomand cartea tuturor celor care doresc să afle cine este de fapt persoana care a pus bazele faimoasei case de modă Chanel.

Nota finală: 8,50

Este o carte bună. Nu regret că am citit-o, deși mi-a luat mai mult de o lună să o termin, ceea ce nu era în plan. Aș fi preferat dacă s-ar fi renunțat la paginile menționate mai sus, dar părțile care sunt cu adevărat despre viața lui Gabrielle cu siguranță merită citite.

Există de asemenea un film după această carte, Coco înainte de Chanel. Este prezentată doar prima jumătate a romanului, din câte am observat, cea despre copilăria și cariera lui Gabrielle. Filmul este frumos și interesant, îl recomand.

Sper că v-a plăcut acest review, lăsați un comentariu mai jos în care să îmi spuneți dacă vi s-a părut util acest articol. Dacă aveți vreo propunere pentru un alt review, aștept mesajele voastre aici pe blog sau oriunde pe rețelele de socializare ( Facebook, Twitter, Instagram ).

Ne reîntâlnim Miercuri la orele 20:00 cu articolul de Beauty din această săptămână. 🙂

 

Leave a Reply